~☆今日のBuzzword!from BBC☆~  "exhume"




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~☆今日のBuzzword!from BBC☆~





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Yasser Arafat's remains have been exhumed as an investigation to reveal the cause of his death.

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【Today's Buzzword】


"exhume"



【他動】

1.〔埋葬した死体を検視のために〕掘り出す、掘り起こす

2.〔忘れ去られた物事を〕明るみに出す、暴露する



(語義~ 英辞郎 on the WEB)





【Background Knowledge ~なぜ今それなわけ?~】


・アラファト氏は2004年にパリで75歳で客死

・plonium-210(2006年にアレクサンドル・リトビネンコ氏が暗殺された事件と同じ物質)が検出される

・今なお多くのパレスチナ人はアラファト氏はイスラエルに毒殺されたと信じている

・アラファト氏は、the Palestine Liberation Organisation(PLO)を35年間率い、1996年にはパレスチナ政府初の大統領となる





(語義~ BBC News Website)





【Today's Vocabulary】





hallucination


N-VAR

A hallucination is the experience of seeing something that is not really there because you are ill or have taken a drug.





dermatitis


N-UNCOUNT

Dermatitis is a medical condition which makes your skin red and painful.





art-house


also arthouse

ADJ n

An art-house film is a film that is intended to be a serious artistic work rather than a piece of popular entertainment.




wean


1 V n, V n off/from n

When a baby or baby animal is weaned, its mother stops feeding it milk and


2 V n off/from n

If you wean someone off a habit or something they like, you gradually make them stop doing it or liking it, especially when you think is bad for them.





wheeze


V, V with quote

If someone wheezes, they breathe with difficulty and make a whistling sound.





vitiate


be V-ed, V n

If something is vitiated, its effectiveness is spoiled or weakened. (FORMAL)





hypnotherapy


N-UNCOUNT

Hypnotherapy is the practice of hypnotizing people in order to help them with a mental or physical problem, for example to help them give up smoking.





resuscitate


1 V n

If you resuscitate someone who has stopped breathing, you cause them to start breathing again.


2 V n

If you resuscitate something, you cause it to become active or successful again (= revive).





bruise


1 N-COUNT

A bruise is an injury which appears as a purple mark on your body, although the skin is not broken.


2 V n, V adv

If you bruise a part of your body, a bruise appears on it, for example because something hits you. If you bruise easily, bruises appear when something hits you only slightly.


3 V n, V-ed, V adv, also V

If a fruit, vegetable, or plant bruises or is bruised, it is damaged by being handled roughly, making a mark on the skin.


N-COUNT

Bruise is also a noun.


4 V usu passive, be V-ed

If you are bruised by an unpleasant experience, it makes you feel unhappy or upset.





blade


1 N-COUNT

The blade of a knife, axe, or saw is the edge, which is used for cutting.


2 N-COUNT usu pl

The blades of a propeller are the long, flat parts that turn round.


3 N-COUNT

The blade of an oar is the thin flat part that you put into the water.


4 N-COUNT

A blade of grass is a single piece of grass.


5 rotor blade: see rotor

see also razor blade, shoulder blade





epilepsy


N-UNCOUNT

Epilepsy is a brain condition which causes a person to suddenly lose consciousness and sometimes to have fits.





(語義~ Collins COBUILD Dictionary)





~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ 





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~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ "President Mursi"


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~☆今日のBuzzword!from BBC☆~





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Egypt face another tension between government and citizens. Egyptian President Mohammed Mursi introduced several unpopular policies.

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【Today's Buzzword】


"President Mursi"



エジプトのマーシ大統領





【Background Knowledge ~なぜ今それなわけ?~】


・new constitutional decreeをアナウンスして、権限を自分の身に集める

・市民が反発を示しているエジプトの市場では株価が9%も低下

・起草中の憲法では、民主制が阻まれるような内容も

・Mursi氏に対するデモ(法令発布後にはCairoでは禁止)も火曜日には予定されている



(語義~ Wikipedia)





【Today's Vocabulary】





acupuncture


N-UNCOUNT

Acupuncture is the treatment of a person's illness or pain by sticking small needles into their body at certain places.





pneumonia


N-UNCOUNT also a N

Pneumonia is a serious disease which affects your lungs and makes it difficult for you to breathe.





neurosis


N-VAR

Neurosis is a mental condition which causes people to have unreasonable fears and worries over a long period of time.





conjunctivitis


N-UNCOUNT

Conjunctivitis is an eye infection which causes the thin skin that covers the eye to become red. (MEDICAL)





concussion


N-VAR

If you suffer concussion after a blow to your head, you lose consciousness or feel sick or confused.





botulism


N-UNCOUNT

Botulism is a serious form of food poisoning. (MEDICAL)





arteriosclerosis


N-UNCOUNT

Arteriosclerosis is a medical condition in which the walls of your arteries become hard and thick, so your blood cannot flow through them properly. (MEDICAL)





amnesia


N-UNCOUNT

If someone is suffering from amnesia, they have lost their memory.





septic tank


N-COUNT

A septic tank is an underground tank where faeces, urine, and other waste matter is made harmless using bacteria.





gynecology


in AM, use gynecology

N-UNCOUNT

Gynaecology is the branch of medical science which deals with women's diseases and medical conditions.





wart


N-COUNT

A wart is a small lump which grows on your skin.





whooping cough


N-UNCOUNT

Whooping cough is a serious infectious disease which causes people to cough and make a loud noise when they breathe in.





(語義~ Collins COBUILD Dictionary)





~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ 





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Topic : 英語・英会話学習 - Genre : School

IELTSを受けてきました!

某所でIELTS(The International English Language Testing System)を受けてきました。



久々だったので、すべてが新鮮で、非常に興味深かったです。



日本英語検定協会とBritish Councilが手を組んだことも驚きでしたが、それにしてもID確認などセキュリティが段違いに厳しくなっていたことに驚かされました。



試験官の先生とテストの前後にちょっと話す機会があったのですが、アジアの国のどこかの会場で替え玉受験の不正があったらしく、それ以後受験者のID確認を果てしなく厳しくせざるを得なくなったようです。



先生方も携帯は持ち込めないとのことで、これはある意味では非常に残念なことですね。おそらく不正をした受験生は今後一切エントリー不可となってしまったことでしょう。



さて問題の内容です。それほど変わっていませんでしたね。



英検1級とほぼ同等のレベルなのではないでしょうか。



リスニングはIELTSの方がやや易しいのではないかという印象です。



所要時間は40分(そのうち10分間は解答用紙に回答を記入するための時間ですが)とやや長いですが、英検1級やETS系のテストのようなトラップがほとんどなく、秩序だてて順番通りに聞き取っていくタイプの問題です。



ただし、記述式ですので、スペリングに気をつける必要があります。



ReadingはIELTSの方が「設問の」難易度が高いでしょう。



特に、受験者を悩ませるのが、あの"True, False or Not Given"タイプの問題でしょう。



今回も紛らわしい選択肢のオンパレードでした。



IELTSの読解問題は大問3つを1時間で捌くというもの。



今回は①ロシアのバレエ史、②ニュージーランドのaquacultureについて、③才能ある人材に関するトピックという3本立てでした。



IELTSの場合は、見極めに時間がかかる選択肢が多いですので、時間は本当に厳しい設定となっています。



出題マテリアルや文章自体の難易度はそれほど違いはありませんし、writingやspeakingも同様ですね。



Writingでは、letter-writing skillはデジタル時代には消えてしまうかどうか、といった趣旨のもので、自分が運営させていただいているインターネット講座でもつい最近取り上げたばかりのテーマがそのまま出た形となりました。



ちなみに、IELTSのWritingセクションではタスクが2つあり、一つ目は150語以上でグラフなどについてreportを作成するタイプの問題が、二つ目は250語以上で社会的なトピックについてessayを作成するタイプの問題が出題されます。



Speakingでのトピックは、「貴方がリラックスできるものについて述べよ」的な内容でした。



一般的な会話からテストがはじまりますが、お題について1分考える時間が与えられて、2分程度でパブリック・スピーチを行う点は、英検1級の二次試験とよく似ています。



IELTSの場合、社会的な内容もそうですが、身の回りの意外な盲点を突いてくることがありますので、「えっ、そんなこと考えたことない!」という状態にならないように、瞬間的に答えをひねり出す練習と、心の準備をしておく必要があります。



しかし、常日頃から英検1級を「基本トレーニング場」とされている方にとっては、IELTSは大変取り組みやすい対象となるのではないかと思います。



いきなりIELTSを受けたり、ブリテイッシュ・カウンシルのIELTSコースに通うのもいいと思いますが、趣味と実益を兼ねて、かつIELTS対策を兼ねて、徹底的に英検1級に取り組むことが非常にお勧めです。



IELTSの場合は評価スケールがどちらかというと"TOEIC的"です。



英検1級をTOEIC的に採点するテスト、と捉えることもできるかと思います。



TOEIC990に相当するのがIELTSで言うと9.0のoverall band scoreということになるでしょうか。



ただ、WritingとSpeakingというoutputのセクションでのアセスメントに相当足を引っ張られる形で、総合スコアがだいぶ下がるケースが多いのではないかと思います。



受験者が取りたいスコアは6.5だったり、6.0あたり、あるいは7.0、できれば7.5、というところでしょうか。



日本人受験者で8.0以上を獲れる方は非常に少なくなってくるでしょうね。



今回久しぶりにIELTSを受験してみて改めて感じたのが、基本トレーニング場としての英検1級の汎用性の高さ、です。



英検1級に取り組むことによって、間違いなくIELTS・TOEIC・TOEFL・国連英検・工業英検などの難関とされるテストが簡単に感じられるようになります。



一次免除などを使わずに、ボキャビル代わりに毎回一次試験から受けるトレーニングも大変有効だと思います。



英検1級を基本英語力養成のベースキャンプと捉え、まずはその周辺の英語力を自分の血肉にしてしまうことは、例えばIELTS攻略などにとっても非常に有効な学習対策の一環となるでしょう。



TOEICにも優れた点があるとは思いますが、TOEICだけ、あるいはTOEICのS/WテストとTOEICとのコンビだけを基本トレーニング場にすることは、英語力に偏りが出る危険性があると思います(英語試験を主体とした英語力強化そのものが、非常に偏った英語力養成につながっている可能性もありますが)。



TOEICを中心に据えたいのなら、少なくとも補強策として、同じETS系のTOEFLも必ず学習プロセスに組み込むようにした方が、力をさらに伸ばしていく上では望ましいのではないかと思います。



アカデミック系の英語にひたすら強くなりたければ、英検1級・TOEFL・IELTSの3本立てでもいいかもしれません。

Topic : 英語・英会話学習 - Genre : School

~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ "ceasefire agreement"

~☆今日のBuzzword!from BBC☆~





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A ceasefire agreement between Israel and Hamas will produce results on Thursday.

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【Today's Buzzword】


"ceasefire agreement"



停戦合意




【Background Knowledge ~なぜ今それなわけ?~】


・Egyptの仲介で、the UN Security CouncilはIsraelとHamasに対し停戦合意を働きかけ

・イスラエル南部住民のなかには停戦を非難する声も

・Gaza地区はパレスチナ自治政府の行政区画であり、中心都市はGaza

・2007年6月11日にHamasがガザ地区を武力占領して以来、イスラエルは経済制裁を強化

・Hamasの正式名称は「イスラーム抵抗運動(Hamas: Harakat al-Muquawama al-Islamiya)」で、この語はイスラム語で「激情」も意味し、イスラエルに対して、テロリズムを含めた武装闘争路線を維持

・もともとは1980年代に、ヤセル・アラファト指揮するPLO(パレスチナ解放機構)の影響を排除した民衆の反イスラエル抵抗組織として設立

・ハマスは1990年代にPLOが行ったイスラエルとの和平交渉に反発し、反イスラエル強硬派の姿勢を崩さず



(語義~ Wikipedia)





【Today's Vocabulary】


tussle


1 V-RECIP V with n, pl-n V over n, pl-n V

If one person tussles with another, or if they tussle, they get hold of each other and struggle or fight.


N-COUNT

Tussle is also a noun.


2 V-RECIP V for n with n, pl-n V for/over n

If one person tussles with another for something, or if they tussle for it, they try to beat each other in order to get it. (JOURNALISM)


N-COUNT usu with supp

Tussle is also a noun.


3 V with n

If someone tussles with a difficult problem or issue, they try hard to solve it (= wrestle). (JOURNALISM)





evince


V n

If someone or something evinces a particular feeling or quality, they show that feeling or quality, often indirectly. (FORMAL)





revile


be V-ed, V n

If someone or something is reviled, people hate them intensely or show their hatred of them (= hate). (FORMAL)





extant


ADJ

If something is extant, it is still in existence, in spite of being very old (= surviving). (FORMAL)





entrant


1 N-COUNT with supp

An entrant is a person who has recently become a member of an institution such as a university.


2 N-COUNT

An entrant is a person who is taking part in a competition (= contestant).





ostensible


ADJ n

Ostensible is used to describe something that seems to be true or is officially stated to be true, but about which you or other people have doubts (= alleged). (FORMAL)





spurious


1 ADJ usu ADJ n disapproval

Something that is spurious seems to be genuine, but is false.


2 ADJ usu ADJ n disapproval

A spurious argument or way of reasoning is incorrect, and so the conclusion is probably incorrect.





heresy


1 N-VAR

Heresy is a belief or action that most people think is wrong, because it disagrees with beliefs that are generally accepted.


2 N-VAR

Heresy is a belief or action which seriously disagrees with the principles of a particular religion.





penury


N-UNCOUNT

Penury is the state of being extremely poor. (FORMAL)





ingratiate


V pron-refl with n, also V pron-refl disapproval

If someone tries to ingratiate themselves with you, they do things to try and make you like them.





callow


ADJ usu ADJ n

A callow young person has very little experience or knowledge of the way they should behave as an adult.





countenance


1 VERB usu with brd-neg, V n

If someone will not countenance something, they do not agree with it and will not allow it to happen. (FORMAL)


2 N-COUNT

Someone's countenance is their face. (LITERARY)





flabbergasted


ADJ usu v-link ADJ, oft ADJ by n, ADJ to-inf emphasis

If you say that you are flabbergasted, you are emphasizing that you are extremely surprised.





(語義~ Collins COBUILD Dictionary)





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Topic : 英語・英会話学習 - Genre : School

工業英検を受けてきました!

日曜日に工業英検(一次試験)を某所で受けてきました。





要約、和訳、英訳など、翻訳的要素が非常に強い試験で、


3C(Correct・Clear・Concise)的感覚+文体的センス


が問われるという意味では、非常にチャレンジングな「英検」の一つですね。英語の文章表現に凝っている方には向いているタイプのテストかもしれません。





昨日の試験では、理系・技術系のなかなか面白い英文のオンパレードでした。





特に"e-Sail"の話などは、それほど遠くない未来に惑星間宇宙旅行の実現可能性を感じさせるようなエキサイティングな出題文だったのではないかと思います。





過去問と比較すると、難易度はやや低めだったのではないでしょうか。「エネルギー保存の法則」といった、基本的な内容が英訳でも出題されていましたが、難易度が下がった分、採点基準が厳しくなることが予想されます。





理系・技術英語系統の非常に広範な語彙が問われるため、工業英検はボキャブラリーの範囲を広げたい方にとっては受験をお勧めしたいテストの一つです。





問題冊子は残念ながら持ち帰ることはできません(問題と解答用紙が一体となっているため)。国連英検と同じく、Writingでは自分の書いた英文ワード数をカウントすることが求められます(90・110語)。





120分で大問7つを捌かなければなりません。大問一つあたりにつき20分弱のペースで進んでいかないと、時間切れとなってしまいます。





英語学習に新たな刺激を求めている方、マンネリ化が嫌で新鮮な英文が読んでみたい方、まったく異なるジャンルの英語に接してみたい方、とにかくタイトルが一つでも多く欲しい方には、是非受験をお勧めしたいテストですね(笑)

Topic : 英語・英会話学習 - Genre : School

~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ "Gaza City"




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~☆今日のBuzzword!from BBC☆~





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Israel air strikes targeted the headquarters of Hamas.

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【Today's Buzzword】


"Gaza City"



シナイ半島北東部の東地中海に面しているパレスチナの都市。ガザ地区に位置し、パレスチナ自治区で最大の人口(150万人)を有する。

現在ガザ地区に住む人々の3分の2は、1948年の第一次中東戦争によって発生したパレスチナ難民およびその子孫であり、難民問題は未だ解決を見ていない。


(語義~ Wikipedia)










【Background Knowledge ~なぜ今それなわけ?~】


・Israelは今週水曜日に Hamas 軍事指導者を殺害、その後38人の Palestinians と3人のIsraelis という犠牲が出ている

・Israel は75,000人の reservists を招集したため、地上軍の侵攻が予想される

・Palestinian militants の国境を越えたロケット攻撃を受けてから、Israelはガザ空爆を実施

・Israelは"Iron dome defensive system"というレーダー防空網を敷いているが、全てのロケットを阻止できるわけではない










【Today's Vocabulary】





haemorrhage


in AM, use hemorrhage

1 N-VAR

A haemorrhage is serious bleeding inside a person's body.


2 V, V to n

If someone is haemorrhaging, there is serious bleeding inside their body.


3 N-SING N of n

A haemorrhage of people or resources is a rapid loss of them from a group or place, seriously weakening its position.


4 V n, V from n

To haemorrhage people or resources means to lose them rapidly and become weak. You can also say that people or resources haemorrhage from a place or organization.





pustule


N-COUNT

A pustule is a small infected swelling on the skin (= boil). (MEDICAL)





radiology


N-UNCOUNT

Radiology is the branch of medical science that uses X-rays and radioactive substances to treat diseases.





crotch


1 N-COUNT

Your crotch is the part of your body between the tops of your legs.


2 N-COUNT

The crotch of something such as a pair of trousers is the part that covers the area between the tops of your legs.





jaundice


N-UNCOUNT

Jaundice is an illness that makes your skin and eyes become yellow.





anabolic steroid


N-COUNT

Anabolic steroids are drugs which people, especially athletes, take to make their muscles bigger and to give them more strength.





bedsores


N-PLURAL

Bedsores are sore places on a person's skin, caused by having to lie in bed for a long time without changing position.





dermatitis


N-UNCOUNT

Dermatitis is a medical condition which makes your skin red and painful.





thrum


V

When something such as a machine or engine thrums, it makes a low beating sound.


N-COUNT; SOUND

Thrum is also a noun.





angina


N-UNCOUNT

Angina is severe pain in the chest and left arm, caused by heart disease.





scurry


1 V prep/adv

When people or small animals scurry somewhere, they move there quickly and hurriedly, especially because they are frightened. (WRITTEN)


2 V to-inf

If people scurry to do something, they do it as soon as they can (=rush). (WRITTEN)





(語義~ Collins COBUILD Dictionary)





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~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ "Diwali"

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India prepares for Diwali, the festival of light.

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【Today's Buzzword】


"Diwali"



インド・ヒンドゥー教の新年のお祝い




【Background Knowledge ~なぜ今それなわけ?~】


・別名「光のフェスティバル the festival of light」とも呼ばれ、女神ラクシュミーをお祝いする

・10月末から11月初めのインド歴第7番目月のはじめの日を指す。この日はジャイナ教を開いたマハーヴィーラが究極の悟りを開いた日とも言われる

・インドではDiwali期間中は買い物をすると縁起が良いとされ、耐久消費財の需要が述びると言われる

・Diwali期間中は、会社や郵便局はお休み





(語義~ Wikipedia)





【Today's Vocabulary】




pesky


ADJ n

Pesky means irritating. (INFORMAL)





attenuate


V n

To attenuate something means to reduce it or weaken it. (FORMAL)





hirsute


ADJ

If a man is hirsute, he is hairy. (FORMAL)





debilitate


1 V usu passive, be V-ed by n

If you are debilitated by something such as an illness, it causes your body or mind to become gradually weaker. (FORMAL)


2 V n

To debilitate an organization, society, or government means to gradually make it weaker. (FORMAL)





foment


V n

If someone or something foments trouble or violent opposition, they cause it to develop (= incite). (FORMAL)





rarity


1 N-COUNT usu sing, oft N in/among n

If someone or something is a rarity, they are interesting or valuable because they are so unusual. (JOURNALISM)


2 N-UNCOUNT oft with poss

The rarity of something is the fact that it is very uncommon.






debacle


in BRIT, also use débâcle

N-COUNT

A debacle is an event or attempt that is a complete failure (= fiasco).





coupon


1 N-COUNT

A coupon is a piece of printed paper which allows you to pay less money than usual for a product, or to get it free (= voucher).


2 N-COUNT

A coupon is a small form, for example in a newspaper or magazine, which you send off to ask for information, to order something, or to enter a competition.





deleterious


ADJ

Something that has a deleterious effect on something has a harmful effect on it (= detrimental). (FORMAL)





divulge


V n, V wh, also V n to n, V that

If you divulge a piece of secret or private information, you tell it to someone (= reveal, disclose). (FORMAL)





condone


V oft with brd-neg, V n

If someone condones behaviour that is morally wrong, they accept it and allow it to happen (≠ condemn).





facetious


ADJ disapproval

If you say that someone is being facetious, you are criticizing them because they are making humorous remarks or saying things that they do not mean in a situation where they ought to be serious (= flippant).





haggard


ADJ

Someone who looks haggard has a tired expression and shadows under their eyes, especially because they are ill or have not had enough sleep.





(語義~ Collins COBUILD Dictionary)





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~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ "extramarital affair"



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~☆今日のBuzzword!from BBC☆~





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CIA director David Petraeus has resigned from his post, admitting he had an extramarital affair.

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【Today's Buzzword】


"extramarital affair"



不倫





【Background Knowledge ~なぜ今それなわけ?~】


・Petraeus氏は2011年にCIAのボスに就任したが、その前にはイラクとアフガンで軍の指揮を取った人物

・前任者のLeon Panetta氏の後を受けて軍からCIAに移った

・オバマ大統領再選決定の三日後に発覚したことが新政権にダメージとなるか

・反省的なstatementを出すことでdamage controlを図ろうとするも、民主党にとっては手痛いイメージ低下につながりかねない可能性も





【Today's Vocabulary】





facile


ADJ disapproval

If you describe someone's arguments or suggestions as facile, you are criticizing them because their ideas are too simple and indicate a lack of careful, intelligent thinking (= simplistic).





vilify


be V-ed for -ing/n, be V-ed, also V n, V n as n

If you are vilified by someone, they say or write very unpleasant things about you, so that people will have a low opinion of you. (FORMAL)





tyro


N-COUNT oft N n

A tyro is a person who is just beginning to learn something or who has very little experience of something. (JOURNALISM)





fictitious


1 ADJ usu ADJ n

Fictitious is used to describe something that is false or does not exist, although some people claim that it is true or exists.


2 ADJ

A fictitious character, thing, or event occurs in a story, play, or film but never really existed or happened (= fictional, imaginary).





importune


V n, also V n to-inf, V n for n disapproval

If someone importunes another person, they ask them for something or ask them to do something, in an annoying way (= pester). (FORMAL)





eventful


ADJ

If you describe an event or a period of time as eventful, you mean that a lot of interesting, exciting, or important things have happened during it.





entourage


N-COUNT usu poss N, N of n

A famous or important person's entourage is the group of assistants, servants, or other people who travel with them.





bigot


N-COUNT disapproval

If you describe someone as a bigot, you mean that they are bigoted.





impresario


N-COUNT

An impresario is a person who arranges for plays, concerts, and other entertainments to be performed.





emaciated


ADJ

A person or animal that is emaciated is extremely thin and weak because of illness or lack of food.





(語義~ Collins COBUILD Dictionary)





~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ 





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Topic : 英語・英会話学習 - Genre : School

英検1級二次試験おつかれさまでした!

本日は英検1級二次試験が実施されましたね。私も午前中に某所で受けてきました。



受験された皆さま、どうもお疲れさまでした。



いきなり手前みそになってしまうのですが、午前中のトピック・カードの中に、自分のインターネット講座(http://www.knowledge.ne.jp/lec2046.html)で取り上げたものとほぼ同じものがあり、「これは楽勝だな」と思いつつ、「まったく同じ回答にしないために少しひねってみるか」と余計なことを考えたため、スピーチ本体の時間が少し足らなくなるという失態をしてしまいました。



いきなり一番目のトピックに「民主主義は政府にとってベストな選択肢か?」というトピックがあり、私の講座を受講されている方にとっては非常においしい状況だったかもしれません。



この場を借りて自分のインターネット講座について、さりげなく宣伝させていただきます(笑)



他には"zoo"を取り上げた"animal rights"ものなどがトピックとして選ばれていましたね。




トピックを10秒で決めた後にまたトピックを眺めるなどと、余裕をカマしていたことが失敗でしたが、早口で切り上げて、その後の質疑応答も受け答えをしっかりすることを心がけて、概ね楽しむことができました。



試験官の先生はジェントルマンなお二方で、外国人試験官は発音からすぐさまイギリス人と分かる方で、日本人試験官はベテランの先生といった風貌のお方でした。特に外国人試験官は、日本の外国人好きの若い女性がすぐにホロッと行ってしまいそうな映画俳優のようなイケメン・ルックスの試験官でした(笑)



さて、それはさておき二次試験はやはり「英語を話す」試験です。



語学というよりも「話学」ですね。頭のなかで組み立てる練習も重要ですが、それと同じくらい実際に英語をしゃべる練習、話す練習をすると、もっとスムーズにできたのにな、という後悔が若干なきにしもあらずです。



それでも、いきなり突然英語の場面、英語の現場に切り替えても口先が滞ることはなくなったな、というのが実感できるようになりました。



音読を心がけ、口に必ず出して、発音と意味をかみしめるクセをつける練習の重要性も改めて実感いたします。



英検1級一次・二次試験は、自分にとってはもはや英語4技能(Listening, Reading, Writing and Speaking)のメンテナンス以上の意味は持たないのですが、何度受けてみても何かしら新しい発見がありますので、「これで打ち止め」ということにはならないかと思います。



以前英検1級に合格する前には、「どうしても合格したい、合格して必ず終わらせる!」、などと息巻いていたのですが、いったん合格してしまうと、自分の英語の質というものに目がいくようになりました。



合格不合格などは関係なく、「英語の質というものをもっと突き抜けたレベルへと押し上げてしまわないかぎり、満足など決してできない」という考えに至ったこともあります。



試験の合格不合格というのは、特に英語の場合は、意味をあまり持たないのではないかと思います。



それよりも、もう少し「自分の色」をよく掴み、「まともな英語」を話せるようになりたいものです。



英語を話す別人格というか、「別のキャラ」を自分の中に育てて作り上げていくプロセスと感覚が非常に面白いところでもあります。



どれだけ流暢な英語を上手に話せても、それが米国人や英国人の完全な模倣では少しつまらないのではないでしょうか。



「まとも」という基準は人それぞれですが、英検1級二次試験はそれを定期的に掴み、確認するいい機会になりますし、試験を念頭に置いた生活は、社会や時代を眺める感覚が自分の人生を豊かにしてくれます。



事務的なタスク処理ではないWritingやSpeakingも、慣れてしまえばある意味単調ですが、なかなか奥が深いところがありますので、こういった部分に積極的に取り組んでいくと、学業やお仕事上でも何かしら役に立つことは間違いないと言えるでしょう。



Topic : 英語・英会話学習 - Genre : School

国連英検解答速報が発表されています!

すでにお気づきの方も多いかとは思いますが、日本国際連合協会のホームページに、国連英検の解答速報が発表されています。





→ 日本国際連合協会(http://www.kokureneiken.jp/


→ 国連英検解答速報(http://www.kokureneiken.jp/about/cb2012ans.pdf





問題となるのが合格ラインですが、65~68あたりで落ち着くことになるのでしょうか。





問題が少し易しくなっている印象ですので、エッセイの出来にも左右されますが、合格点は多少高めになる可能性があるかもしれません。





いずれにしても、今後は二次試験対策を進めていく必要がありますね。





おっと、その前に明日は英検1級二次試験があります。





たっぷり睡眠をとって体調を整えて、可能であれば早めの会場入りを心がけましょう。





リラックスして最大のパフォーマンスが発揮できることをお祈りしております!




Topic : 英語・英会話学習 - Genre : School

~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ 



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英検1級二次対策の一環にぜひどうぞ!

→ http://www.knowledge.ne.jp/lec2046.html

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~☆今日のBuzzword!from BBC☆~


トレたてでイキのいい"buzzword"を厳選してお届けします。ソースは毎日24時間ニュースを放送しているBBC/CNNという「最強の英語学習ツール」。世界中の注目が集まる最新のトピックとその背景知識に目を向けていきます。また、英検1級一次対策用の語彙も精選してお届けいたします。



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~☆今日のBuzzword!from BBC☆~





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New York Mayor Michael Bloomberg ordered petrol rationing in the wake of Sandy.

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【Today's Buzzword】


"fuel ration"



燃料配給制





【Background Knowledge ~なぜ今それなわけ?~】


・震災時の日本と同様、ガソリン給油のための長いクルマの列が渋滞を作り出す状況に

・New Yorkではまだ25%のガソリンスタンドのみが営業

・ナンバープレートの最後の数字が奇数・偶数かに応じて奇数日・偶数日に給油を許可するやり方を導入

・冬の到来を前に、いち早く復興することが望まれている







【Today's Vocabulary】





furthermost


ADJ n

The furthermost one of a number of similar things is the one that is the greatest distance away from a place.





morbid


ADJ disapproval

If you describe a person or their interest in something as morbid, you mean that they are very interested in unpleasant things, especially death, and you think this is strange.





cursory


ADJ n

A cursory glance or examination is a brief one in which you do not pay much attention to detail (= perfunctory).





decrepit


ADJ

Something that is decrepit is old and in bad condition. Someone who is decrepit is old and weak.





bashful


ADJ

Someone who is bashful is shy and easily embarrassed (= shy).





spool


N-COUNT

A spool is a round object onto which thread, tape, or film can be wound, especially before it is put into a machine (= reel).





alimony


N-UNCOUNT

Alimony is money that a court of law orders someone to pay regularly to their former wife or husband after they have got divorced. Compare palimony.





pushover


1 N-COUNT

You say that someone is a pushover when you find it easy to persuade them to do what you want. (INFORMAL)


2 N-COUNT usu sing

You say that something is a pushover when it is easy to do or easy to get (= doddle). (INFORMAL)





(語義~ Collins COBUILD Dictionary)





~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ 





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【pointidea的ひとりごと】


どこで何が起こるか分からない時代になってきたような印象ですが、日本は震災後ということもあり、まだ警戒の意識を緩めていない地域もあるでしょう。それにしても自然災害は防ぎようがないだけに、出来る限りの身の回りの備えをしておきたいところです。

被災地には震災後二度目の冬がやってこようとしていることを思わずにはいられません。傷が癒えるということはありえないでしょうが、一刻も早い復興をお祈りしたいと思います。




Topic : 英語・英会話学習 - Genre : School

~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ "power transfer"

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~☆今日のBuzzword!from BBC☆~





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China President Hu Jintao has opened a Communist Party congress.

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【Today's Buzzword】


"power transfer"



権力移譲








【Background Knowledge ~なぜ今それなわけ?~】


・2000人以上の出席者の前で、Hu氏は 'corruption' について異例の言及

・尖閣諸島問題で現在緊張関係にある日本などとの外交政策についても注目が集まる

・勤勉さ、科学的メソッド、治安、そして生活水準向上の重要性を強調

・今回68歳以上の指導者は引退する運び

・2020年までに2010年段階のGDPを倍にする意向を示し、アメリカを抜いて世界最大の経済規模に達する予想も





【Today's Vocabulary】





fitful


ADJ

Something that is fitful happens for irregular periods of time or occurs at irregular times, rather than being continuous (≠ continuous).





showdown


N-COUNT usu sing

A showdown is a big argument or conflict which is intended to settle a dispute that has lasted for a long time.





immaculate


1 ADJ

If you describe something as immaculate, you mean that it is extremely clean, tidy, or neat (= pristine).


2 ADJ emphasis

If you say that something is immaculate, you are emphasizing that it is perfect, without any mistakes or bad parts at all (= flawless).





immodest


1 ADJ usu ADJ n

If you describe someone's behaviour as immodest, you mean that it shocks or embarrasses you because you think that it is rude.


2 ADJ usu v-link ADJ disapproval

If you say that someone is immodest, you disapprove of the way in which they often say how good, important, or clever they are (= = boastful ≠ modest).





fixated


ADJ v-link ADJ on/with/by n

If you accuse someone of being fixated on a particular thing, you mean that they think about it to an extreme and excessive degree.





wholesome


1 ADJ approval

If you describe something as wholesome, you approve of it because you think it is likely to have a positive influence on people's behaviour or mental state, especially because it does not involve anything sexually immoral.


2 ADJ approval

If you describe food as wholesome, you approve of it because you think it is good for your health (= nutritious).





devout


1 ADJ

A devout person has deep religious beliefs.


N-PLURAL the N

The devout are people who are devout.


2 ADJ n

If you describe someone as a devout supporter or a devout opponent of something, you mean that they support it enthusiastically or oppose it strongly.





foremost


1 ADJ

The foremost thing or person in a group is the most important or best.


2 PHRASE PHR n/prep, PHR with cl, PHR after v emphasis

You use first and foremost to emphasize the most important quality of something or someone.





witless


ADJ disapproval

If you describe something or someone as witless, you mean that they are very foolish or stupid (= mindless, stupid).





deranged


ADJ

Someone who is deranged behaves in a wild and uncontrolled way, often as a result of mental illness.





(語義~ Collins COBUILD Dictionary)





~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ 





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Topic : 英語・英会話学習 - Genre : School

~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ "the best is yet to come"


~☆今日のBuzzword!from BBC☆~





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President Barack Obama has been re-elected to a second term.

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【Today's Buzzword】


"the best is yet to come"



お楽しみはこれから








【Background Knowledge ~なぜ今それなわけ?~】


・Chicagoで勝利演説が行われ、家族とともに登場したオバマ氏は勝利宣言とともに、今後に向けた演説で喝采を受ける

・"We have picked ourselves up, we have fought our way back and we know in our hearts that for the United States of America the best is yet to come"と述べ、これまでの路線の成果がこれから出てくるニュアンスを強調

・ロムニー氏は潔く敗戦を認め、オバマ氏を祝福

・両候補とも$2bnもの選挙資金を主にswing statesでつぎ込んだと言われる






【Today's Vocabulary】





infirm


ADJ

A person who is infirm is weak or ill, and usually old. (FORMAL)


N-PLURAL the N

The infirm are people who are infirm.





legible


ADJ

Legible writing is clear enough to read (≠ illegible).





predispose


1 VERB V n to-inf, V n to n/-ing

If something predisposes you to think or behave in a particular way, it makes it likely that you will think or behave in that way. (FORMAL)


2 VERB V n to n

If something predisposes you to a disease or illness, it makes it likely that you will suffer from that disease or illness. (FORMAL)





muster


1 VERB V n

If you muster something such as support, strength, or energy, you gather as much of it as you can in order to do something.


2 VERB V, V n

When soldiers muster or are mustered, they gather together in one place in order to take part in a military action (= gather).


3 PHRASE V inflects

If someone or something passes muster, they are good enough for the thing they are needed for.





ransack


V n

If people ransack a building, they damage things in it or make it very untidy, often because they are looking for something in a quick and careless way.





relinquish


V n

If you relinquish something such as power or control, you give it up. (FORMAL)





predatory


1 ADJ usu ADJ n

Predatory animals live by killing other animals for food.


2 ADJ usu ADJ n

Predatory people or organizations are eager to gain something out of someone else's weakness or suffering.





oblique


1 ADJ

If you describe a statement as oblique, you mean that is not expressed directly or openly, making it difficult to understand (= indirect).


2 ADJ usu ADJ n

An oblique line is a straight line that is not horizontal or vertical. An oblique angle is any angle other than a right angle.





precipitous


1 ADJ usu ADJ n

A precipitous slope or drop is very steep and often dangerous.


2 ADJ usu ADJ n

A precipitous change is sudden and unpleasant.


3 ADJ usu ADJ n

A precipitous action happens very quickly and often without being planned.





precarious


1 ADJ

If your situation is precarious, you are not in complete control of events and might fail in what you are doing at any moment (= uncertain ≠ secure).


2 ADJ

Something that is precarious is not securely held in place and seems likely to fall or collapse at any moment.





(語義~ Collins COBUILD Dictionary)





~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ 





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英検1級二次対策の一環にぜひどうぞ!

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【pointidea的ひとりごと】


Money talksな世界ですが、大統領選挙でも相当な金額が投入されたようです。勝利するためにはしょうがないことかもしれませんが、あまりにも選挙に大金をつぎ込みすぎるのもいかがなものかと思わないわけでもありませんね。

BBCの選挙特番はすごいです。何がすごいかと言うと、日本の選挙のときもそうですが、お祭り状態となるだけでなく、何時間でも大統領選挙ばかりを追い続けるそのフォーカスの仕方に、日本のテレビ局との大きな違いを感じざるを得ません。

どちらがいい悪いではなく、単なるこれまでの報道習慣の違いなのかもしれませんが、BBCは一旦「特大特番スイッチ」が入ると(戦争勃発など大きな事件の際)、何十時間、何日にもわたって、該当ネタばかりに集中して、そればかり報道するところが特徴的です。

2003年のイラク戦争のときなどは、British Broadcasting Corporation ではなく、Baghdad Broadcasting Corporationだと自ら揶揄するようなプレゼンターもいたくらいです。











Topic : 英語・英会話学習 - Genre : School

英検1級二次試験が近づいてきました!

さて、今週末に実施される英検1級二次試験がいよいよ近づいてきましたね。


英語学習や最終的な準備に向けて、皆さま余念のないところでしょうか。


のっけから不安を煽るようなことが言いたいわけではないのですが、このブログやインターネット講座などを通じた準備にはメリットもありますが、デメリットもあります。


今回はその「デメリット」の部分について少し触れておきたいと思います。


二次試験は言うまでもなく「対人」のテスト(というよりもインタビューであり、質疑応答)です。型を見せるのではなく、組み手、対戦の世界です。


ライブ感丸出しの、机上の世界とは全く異なる世界ですよね。


書籍やPC画面でばかり組み立てを考えたり練習することは、大まかな流れや型を決める意味では有効ですが、意表を突かれるような要素に対する対応力までは養成できないデメリットがあるという点について、十分認識しておく必要があると思います。


サッカーに例えるなら、パス練習やシュート練習ではなく、ミニゲームや練習試合が必要なのですね。


一次試験などの筆記試験で、周囲の雰囲気や騒音に結果が左右されるというような事態も起こりえると思いますが、二次も同様です。


会場にぎりぎりに到着してしまうと、待ち時間が2時間以上になるということも考えられます。


スタイルはお好み次第で人それぞれですが、二次は待ち時間に特別に何か準備することが必要な方以外は、早めの会場入りをお考えになった方がいいかもしれません。


話が脱線してしまいましたが、条件さえそろえば手に入れやすい書籍とスクールさんを、本番に向けた効果的な対策の一環として、ここでご紹介したいと思います。


もっとも、これらがなくとも合格するだけの力をつけることは十分可能な方もいらっしゃるかもしれません。


書籍からいきますと、



『14日でできる! 英検1級二次試験・面接完全予想問題 CD+DVDつき』(旺文社、2011年、1,890円)



がまず挙げられます。


時間があまりない方で、どこから手をつけていいかわからない方には、特におススメできます。


学習内容や具体的な対策についてはもう今からでは手遅れの感もありますが、まだできることはいろいろとあります。


なんといってもこの英語本のいいところは、付属のDVDが付いているところで、この書籍が出る前には全くのブラックボックスだった、二次試験の具体的な中身が「見える化」されてしまっているところでしょう。


初めて二次試験まで進んだ方にとっては、「百聞は一見に如かず」です。ブランクがある方にも勘を取り戻す上で有効でしょう。


多少イライラして神経質になりがちな待ち時間を過ごす方もいらっしゃるかもしれませんが、その原因の多くは、試験会場の中で一体何が起こっているのか分からないためであることも多いでしょう。


このDVDを見れば(モデル役の女性が非常にいい味を出されていると思いますが)、どのような流れでインタビューが進み、どういう受け答えをすればいいのか具体的なイメージがつかめます。これは非常に大きいと言えるのではないでしょうか。


あとは1つ(出来れば2つ)の分野について片っぱしから時事的な情報と、それらに関連したうまい事例(自分の体験や人から聞いた話でも使い方次第で十分に機能します)を想起する準備を数日行っておくだけでも、試験当日の本番のパフォーマンスが劇的に向上するのではないかと思います。


あとはスクールで言うと、東京の渋谷にある「テソーラスハウス」の、



『英検1級二次対策 直前模擬クラス』(http://www.eiken-thhouse.com/?p=31



が直前対策の決定版ともいえるのではないでしょうか。


植田一三先生で有名な「アクエアリーズ」の集中講座は終了まで数カ月かかってしまいますが、テソーラスハウスの直前講座は入会金なしで受講することができます。


これは、一次を通過する実力をお持ちで、直前準備だけを行いたい「駆け込み受講者」にとっては理想的な講座だと思います。


受講料金も1回8,000円~と良心的な設定をされています(複数回受講すると割引もあり)。


問題は東京にしかないということですが、現在はLCCなど往復で1万円もかからずに日本列島のどこからでも比較的安価で、移動することが可能な時代になってしまいました。特に今は季節的に閑散期ですので、飛行機なども手配しやすいのではないでしょうか。


時間の都合さえつけば、スピーチのライブ練習の固め打ちを行っておくことを強くおススメします。


もし身の回りに大学院レベルのネイティヴがいるのであれば、彼らにお願いすることでも効果的な練習になるでしょう。しかし、その場合は受験する予定の方が二次試験の内容について十分に把握しておかないと、ズレた対策となってしまうデメリットもあると思います。


二次試験本番まであと5日ほどとなりましたが、まだ出来ることはあります。最後まで投げださずに、本番を楽しめるように、できる範囲で、できる限りのことをしていきましょう!


Topic : 英語・英会話学習 - Genre : School

本日国連英検特A級を受けてきました!

本日、11月の絶好の行楽日和でしたが、幸か不幸か某会場で国連英検を受けてきました。


受験された皆さま、どうもお疲れさまでした。


ちなみに、国連英検も英検と同じく問題冊子を持ち帰ることができます(本年度より)。この点は非常にすばらしいと思います。受験料にしても年2回受験で計2万円。英検を年3回受験することを考えれば、英検よりも若干お安くなりますので、割高とは言えないのかもしれません。


それでは忘れないうちに印象をレビューしておきたいと思います。ただ、私はエッセイやスピーチに高い関心がありますので、今回はそれらに内容を絞りたいと思います。


先日別のエントリーでも国連英検について初めて取り上げましたが、国連英検のライティングについて情報を付記しておきたいと思います。


国連英検のエッセイ・ライティングは少し変わったところがあります。


変わっているというのは、受験者に自分で語数を数えさせるのです(!)


制限字数は200~250 wordsとなっているのですが、ライティング用の解答用紙には右端に語数カウント用の「( )」が上から下までズラーっとついています。


受験者はこれに自分の作成するエッセイの語数をカウントしながら合算していくという仕掛けになっているのですね。さらに、


「語数未記入の場合は採点されません」


と情け容赦のない鬼のような規定が問題冊子の表紙には印刷されてあります。


ただ書けばいいだけではないので面倒なのですが、出題内容はいたってオーソドックスな定番的お題でしたね。


今回ライティングで出題されたトピックは、「民主主義の発展とUN」といった趣旨のものでした。


これについては、ここ数年に世界中で起こっている民主化の流れをよく汲んだ内容を、vividな実例を挙げながら展開すれば楽勝といったところでしょう。


その他の読解問題について軽く触れておくと、今回の特Aでは時事的トピックばかり、それも国際情勢がらみのpassageのみが出題されていた形となりましたね。語彙レベルは難というより、ほぼ英検1級レベルかやや上といった印象で、合格点は高めの設定となることが予想されます。


文法問題はほぼいつもどおりだったのですが、最近三修社から『上級時事英文法』という国連英検の文法対策本が出版されましたので、これについても対策は今後より立てやすくなるのではないでしょうか。


各地でお祭りなどで賑わっていますね。試験もほどほどにしておいて、そちらの方にも力を入れることも気分転換上は重要なタスクの一つでしょう(笑)

Topic : 英語・英会話学習 - Genre : School

~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ "fuel shortage" 





~☆今日のBuzzword!from BBC☆~





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~☆今日のBuzzword!from BBC☆~





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Fuel shortages make people mad in the wake of Storm Sandy.

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【Today's Buzzword】


"fuel shortage"





【Background Knowledge ~なぜ今それなわけ?~】


・New YorkとNew Jerseyではpower supply復旧が11日ぐらいまで遅れる模様

・Sandyによる被害総額は現在のところ$50bnとされる

・ガソリン価格高騰時に日本でも行列がみられたようにガソリンスタンドにクルマの長い列も

・電車は乗車無料となり、クルマ利用者は三人以下の利用を禁じるルールが金曜日にも適用されることに

・NJの45%の消費者は未だに電気の供給が断たれたままの状態





【Today's Vocabulary】





incontinence


N-UNCOUNT

Incontinence is the inability to prevent urine or faeces coming out of your body.





prostrate


1 V pron-refl

If you prostrate yourself, you lie down flat on the ground, on your front, usually to show respect for God or a person in authority.


2 ADJ ADJ after v

If you are lying prostrate, you are lying flat on the ground, on your front.


3 ADJ oft ADJ with n

If someone is prostrate, they are so distressed or affected by a very bad experience that they are unable to do anything at all (= devastated). (FORMAL)





abrogate


V n

If someone in a position of authority abrogates something such as a law, agreement, or practice, they put an end to it (= revoke). (FORMAL)





transgress


V, V against n, V n

If someone transgresses, they break a moral law or a rule of behaviour.





rout


V n

If an army, sports team, or other group routs its opponents, it defeats them completely and easily.


N-COUNT

Rout is also a noun.





freemasonry


1 N-UNCOUNT

Freemasonry is the organization of the Freemasons and their beliefs and practices.


2 N-UNCOUNT also a N, usu with supp

Freemasonry is the friendly feeling that exists between people who are of the same kind or who have the same interests.





augment


V n

To augment something means to make it larger, stronger, or more effective by adding something to it (= supplement). (FORMAL)





belated


ADJ

A belated action happens later than it should have done. (FORMAL)





en masse


ADV ADV after v, n ADV

If a group of people "do something en masse", they do it all together and at the same time.





brazen


ADJ

If you describe a person or their behaviour as brazen, you mean that they are very bold and do not care what other people think about them or their behaviour.





confound


V n

If someone or something confounds you, they make you feel surprised or confused, often by showing you that your opinions or expectations of them were wrong.





(語義~ Collins COBUILD Dictionary)





~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ 





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国連英検特A級を考える

英検1級ばかりを取り上げていても飽きてしまいますので、そろそろ別のテストについても取り上げていきたいと思います。


さて、「国連英検特A級ってどんなの?」というわけで、まずは敵を知るところからはじめていきたいと思います。


Q 試験を受けるのにいくらかかるの?
A 1万円です。高いですね~。今はコンビニからも申し込めます。便利な世の中になったものですよね。


Q 英検のように年3回受けられる?
A 年2回(初夏と晩秋)ですね。


Q 試験時間はどれくらい?
A 120分です。長いようで短いです(理由は後述)。そして、なぜかリスニングが特A級・A級にはありません。これは繰り返しておく必要があるでしょう。国連英検特A級にはリスニングセクションがないのです。だからといって試験の難易度が下がっているという訳ではないことに留意する必要もありますが。ちなみに、以前は一次の英作文は150~200字という字数制限だったのですが、現在は200~250字に変更されています。


Q 問題の内容はどうなっているの?
A それが今日のエントリーの主な関心があるところです。





というわけで、本題に入ります。


今度の日曜日、11月4日には国連英検が実施されますが、試験内容について今回は軽く触れてみたいと思います。


国連英検特A級のテストは一次と二次とに分かれていますが、ここでは一次試験の内容のみについてフォーカスしていきます。


特A一次の問題は120分で大問9つを捌かなければならないというもの。TOEICなどと同様に時間が非常に厳しく設定してあるテストであるということがまず言えると思います。


市販の対策本などがそれほど出回っているわけでもありません。合格者の方々の経験談は「導きの糸」でもありますので、試験を実施している団体である「日本国際連合協会」(http://www.kokureneiken.jp/)のホームページに掲載されている「合格体験記」は、試験対策を進めていく上では参照必須となることでしょう。


特Aをいきなり受けずにA級から受けてもいいと思います。これは英検1級と準1級の関係とも似ていますが、特Aは英検1級以上に語彙レベルが強烈ですので、生半可なボキャビルでは歯が立たないことになる可能性が非常に高いでしょう。


今、手元に『国連英検特A級・A級対策(改訂版)』や『国連英検特A級過去問題2001-2004総集編』といった、試験実施団体が三修社から発行している書籍がありますので、これらを手掛かりに少しばかり問題をカテゴライズしてみます。





I Choose Correct Sentence

国連に関する文章・速読力・国連の知識


II Summarizing 

時事的文章・速読力


III Grammar and Idiom 

時事的文章


IV Grammatical Knowledge

時事的文章・エッセイ・文法力


V Circumlocution 

小説・エッセイ・語彙


VI Sentence Completion 

句動詞・前置詞・語彙


VII Circumlocution 

自然科学的文章・時事的文章・語彙


VIII Sentence Completion 

会話文・対話文・小説


IX Composition(200~250 words)

トピック出題例:EU・Israel・Iraq・Water Crisis・Palestine・Genetic Engineering・Nuclear Weapons, etc.





まず何と言っても問題なのが時間です。9つのセクションを120分で捌かなければなりません。700語以上の読解が5本まとめてドカッとやってきますが、純粋な読解問題ではない問題も、問題文+設問+選択肢のすべてが英文ですので実質的には読解問題8連発と考えた方がいいでしょう。


実際に受けてみると実感できますが、試験の終わりごろになると、読解につぐ読解、読解またまた読解、といった風情で、本当にうんざりしてきます(笑)


しかし、英文に慣れてしまっている方には何ということもない問題だと思います。よく訓練を積んだ中学生でも受かることがあるテスト、という点では英検1級とそれほど変わりはないと言えるかもしれません。


大問一つあたりおよそ10分ペースで進めていくとライティングで余裕が持てるでしょうが、読解で出題される英文が700語以上の非常に微妙な長さの問題です。


しかも本文や設問のあちらこちらに難解な語彙がちりばめられており、読み返しを何度もしてしまったりすると時間切れとなってしまう可能性が非常に高いでしょう。TOEICなどと同じく、タイムマネジメントが非常に重要になるテストですね。


幅の広い、骨太の英語力を身につけなければこの筆記試験を通過することは非常に難しい、というのが衆目の一致するところではないでしょうか。


難関な試験であることは間違いありませんが、問うてくるところは国際常識であり、幅の広い一般教養であり、国際人としての素養、豊富な語彙力であったりしますので、英検1級などと並んで、非常にオーソドックスな基本的なテストであるという見方もできるのではないかと思います。


国連の知識や国際情勢についての幅広い知識が問われることはもちろんですが、時事英語ばかりでなく、小説やエッセイ、自然科学的な文章を読ませることもありますし、文法力を見るセクションもあります。


しかし、英語学習市場で広汎な支持を得ているTOEICや英検とは異なり、国連英検(特に特A級)は完全に英語上級者や帰国子女のためのテストという印象を持つ方も多いのではないでしょうか。


こういったレベルのテストを受ける層になると、自分で問題解決法を見出すロジックをすでにモノにしてしまっている方々がほとんどになってきますので、対策の立てようがないテストの対策であれ、何とかしてしまうのですね(笑)


英検もそうですが、結局国連英検についても肝は「継続受験」ではないでしょうか。


国際情勢についても刻一刻と変わっていきますし、ある一時期だけ見ていてもなかなか大きな流れは分かりません。


一回受験して受かれば終わり、という姿勢ではなく、国際人のライフワークとして、事情が許す限り毎回受験して常に感覚を研ぎ澄ませていく姿勢がもっとも必要とされていることかもしれません。

Topic : 英語・英会話学習 - Genre : School

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Both candidates to resume US election campaign after Sandy.

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【Today's Buzzword】


"restart"





【Background Knowledge ~なぜ今それなわけ?~】


・水曜日にオバマ大統領はNew Jerseyを訪れた一方で、ロムニー氏は集会に参加

・Sandyは東海岸各州に大きな爪痕を残し、電力供給ができず公共交通機関がまだマヒしている地域も

・街路の臨時電気供給所 (power points)でiphoneを充電する市民の姿も

・New Jersey州とNew York州において"major disaster declaration"が出された





【Today's Vocabulary】



bravura


1 N-UNCOUNT

If you say that someone is doing something with bravura, you mean that they are using unnecessary extra actions that emphasize their skill or importance.
(LITERARY)


2 ADJ usu ADJ n

A bravura performance or piece of work is done with bravura. (LITERARY)





pontificate


1 V about/on n, also V

If someone pontificates about something, they state their opinions as if they are the only correct ones and nobody could possibly argue against them. (FORMAL)


2 N-COUNT

The pontificate of a pope is the period of time during which he is pope.





revere


V n

If you revere someone or something, you respect and admire them greatly. (FORMAL)





masticate


V n, V

When you masticate food, you chew it. (FORMAL)





wheedle


V, V way prep, V n out of/from n disapproval

If you say that someone wheedles, you mean that they try to persuade someone to do or give them what they want, for example by saying nice things that they do not mean.





blather


V on, V, V about n

If someone is blathering on about something, they are talking for a long time about something that you consider boring or unimportant.


N-UNCOUNT

Blather is also a noun.





atrophy


V

If a muscle or other part of the body atrophies, it decreases in size or strength, often as a result of an illness (= wither, shrivel). (FORMAL)





aptitude


N-VAR usu N for n/-ing

Someone's aptitude for a particular kind of work or activity is their ability to learn it quickly and to do it well.





ajar


ADJ v-link ADJ

If a door is ajar, it is slightly open.





uncanny


ADJ

If you describe something as uncanny, you mean that it is strange and difficult to explain.





cranny


N-COUNT usu pl

Crannies are very narrow openings or spaces in something (= crevice).





berate


V n for n, also V n

If you berate someone, you speak to them angrily about something they have done wrong (= chide, rebuke). (FORMAL)





procrastinate


V

If you procrastinate, you keep leaving things you should do until later, often because you do not want to do them. (FORMAL)





spurn


V n, V-ed

If you spurn someone or something, you reject them.





umbrage


PHRASE V inflects

If you say that a person takes umbrage, you mean that they are upset or offended by something that someone says or does to them, often without much reason (= take offence). (FORMAL)





(語義~Collins COBUILD Dictionary)





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【pointidea的ひとりごと】



英検の結果が帰ってきている頃ですが、一喜一憂は禁物でしょう。スコアや合否だけで英検の結果を捉えてしまってはいかないと思います。

正確なスコアは、自分のスコアを「113」点の総得点で割ってみたパーセンテージで出した方がいいのではないかとも思います。


一時的な結果もときにはもちろん重要ですが、トータルで長い目で見て取り組んでいくことも大切ではないかと思います。






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