英検1級の本当の価値とは

この場では、これから英検1級をお受けになる方や、既に合格されたような方に向けて綴っているのですが、時折こんな言葉を聞くことがありませんか?


「英検1級持ってても意味ないよ」


とか、


「英検1級は実際には役に立たないよ」


って。


企業の方の本音なんかでもよく聞きます。英検1級程度では使い物にならない、と。


TOEICなどでも、よく900点ぐらい持っている方の英語の運用能力が疑問視されたりしますよね。今品川あたりの英会話学校は繁盛しているそうです。理由は品川に本社がある某企業のようですが…


英検1級合格の価値は、どの立場からこのテストを見るかで随分と変わってくるようです。


教養あるネイティヴと比べるような場合は、ギリギリで通過したような方の対ネイティヴ比における英語運用能力の実力はせいぜい3割程度、良くて4~5割程度なのではないかというのが私の実感です。


帰国子女の方で、現地滞在経験が10年近くになるような、ほとんど「準ネイティヴ」的な層はまた別で、彼らの自然な英語力というのは、いわゆる日本人英語学習者の枠でくくられる層とは別扱い、というところでしょう。そして、彼らは「日本人化」することとの文化的軋轢や日本の世間に対して、どうもなじめない感覚などと格闘することになるのかもしれません。これは私の想像ですが。


英検1級は難しすぎて無意味、という意見についても初学者の学習継続上の動機づけという点からは納得できる点もあります。


すべての人が教養あるネイティヴのような英語を目標にする必要があるわけではありませんし、快楽的な英語、純粋な楽しさだけを追求した方が学習も楽しいし、長続きするから、という理由もごもっともです。それに、こういった楽しい学習(外国人の彼女・彼氏との付き合いなども含めて)のほうが、速成でナチュラルな英語を身につけることにもつながると思います。


何が言いたいかというと、自分が英語学習の最終到達地点をどこにおいているか、どのような英語を身につけることをイメージしているかに応じて、英語学習のアプローチや、テストの使い方も変えるべきだろう、ということです。


これは英検だけに限った話ではなく、TOEICやその他のテストでも同様でしょう。


通訳や翻訳の道に進みたければ、極端な話、英語テストなどにお金と時間を費やすのは無駄な遠回りでしかないとも言えるかもしれません。


また、英検にしろTOEICにしろ、現在日本で主流とされているメジャーな英語力を測る試験は、英米圏ではほとんど認識されていないという点を頭のどこかにおいておくことは大事だと思います。


留学やビジネスのための英語力を鍛える場として非常に有効だとは思いますが、いくら日本英語検定協会が英検1級でアメリカ留学が可能であることを謳っていても、実際は非常に限られたマイナーなレベルでしか通用しないというのが現実でしょう。それでも実際に現地の環境に飛び込む価値というものは、非常に大きいとは思いますが。


TOEFLやIELTS、GREといったテストでないと、こういった試験で一定の水準に到達しないと道が開けないという面があるのも事実だと思います。この点では英検もTOEICも趣味の範囲を出ないと言えるかもしれませんし、そもそも英語のテストだけで包括的な英語力をつけようという考えに、どこかひずみがあるのかもしれません。


しかし、たかがテスト、されどテスト、です。


結局英語テストとその結果に意味を持たせることができるのは、自分の考え方次第です。


取り組む価値がないと思えば取り組む価値はなくなりますし、これは挑戦し甲斐がある、結果を手にすれば自分の人生が変わると思えば、その結果を手にする日がやがてやってくることでしょう。


英検1級合格は、地球(母国語環境)と月(英語環境)との間に存在するラグランジュ・ポイントのような存在です。


日本語の強い影響を受けているようでいて英語的な発想も干渉してきますし、完全に英語の重力圏に捉えられているかというとそうでもなく、母国語に引き込まれ続ける状態となります。


まず、そこまで行くのにも大きなエネルギーを必要としますし、そこから先もまだまだ遠い道のりです。


すべての日本人英語学習者が、そんなエネルギーを費やしてまで、月まで行く必要があるのでしょうか? そんなわけはありませんよね。


行きたい方だけが行けばいいと思いますし、宇宙旅行と同じようにリスクもかなり大きいでしょう。


中間点(個人差は多少あると思いますが)への道のり、そこからさらに先へと至る道のり。


英検1級の価値は、その距離感が実感として多少把握できるようになる点にあるのかもしれません。


これは到達してみないとなかなか見えてこない距離感だと思います。


どのような事情があっても諦めずに学習を続けさえすれば、誰でも行ける地点なのではないかと思います。


その後の英語力の衰退や成長を決定づける、合格よりもっと重要な問題は、その地点に到達した後にどうするのか、どうしたいのか、次にどこへ向かうのか、でしょう。


最終到達地点のイメージを持っておいたほうがいい、というのはこういう理由からなのです。




Topic : 英語・英会話学習 - Genre : School

語彙を極める

unpalatable

1 ADJ

If you describe an idea as "unpalatable", you mean that you find it unpleasant and difficult to accept (= distasteful).

2 ADJ

If you describe food as "unpalatable", you mean that it is so unpleasant that you can hardly eat it.

→自分にとって「食えない」ありとあらゆる事柄に使える語句ですね。



sonorous

ADJ

A "sonorous" sound is deep and rich (= resonant). (LITERARY)

→ソナーやサウンドとも音感が近いですね。あまり見かけない語ですが。



reimburse

VERB V n for n, V n

If you "reimburse" someone for something, you pay them back the money that they have spent or lost because of it. (FORMAL)

→これは経済記事などでよく見かける語です。"pay O back"と言い換えることもできますね。



bamboozle

VERB V n into n, be V-ed

To "bamboozle" someone means to confuse them greatly and often trick them (= dupe).

→今回は前回の国連英検特Aから抜粋した語彙シリーズをお送りしていますが、これなどもめったに見かけない語です。"confuse"という意味でひとまとめにできそうなグループに属する動詞ですね。



no-nonsense

1 ADJ usu ADJ n approval

If you describe someone as a "no-nonsense" person, you approve of the fact that they are efficient, direct, and quite tough.

2 ADJ usu ADJ n approval

If you describe something as a "no-nonsense" thing, you approve of the fact that it is plain and does not have unnecessary parts (≠ fancy).

→ハイフン(-)付の名詞が形容詞化することを覚えておいて、類似表現を一網打尽にしてしまいましょう。



infiltrate

1 VERB V n, V into/from n

If people "infiltrate" a place or organization, or infiltrate into it, they enter it secretly in order to spy on it or influence it.

2 VERB V n into n

To "infiltrate" people into a place or organization means to get them into it secretly in order to spy on it or influence it.

→侵入する目的が"spying"にある、というニュアンスを含んでいることが特徴となる動詞ですね。



pervade

VERB V n, V-ing

If something "pervades" a place or thing, it is a noticeable feature throughout it. (FORMAL)

→"noticeable"な現象である、というニュアンスを含む動詞ですね。



impose

1 VERB V n on n, V n, V-ed

If you "impose" something "on" people, you use your authority to force them to accept it.

2 VERB V n on n

If you "impose" your opinions or beliefs "on" other people, you try and make people accept them as a rule or as a model to copy.

3 VERB V n on n

If something "imposes" strain, pressure, or suffering "on" someone, it causes them to experience it (= inflict).

4 VERB V on/upon n

If someone "imposes on" you, they unreasonably expect you to do something for them which you do not want to do.

5 VERB V pron-refl on n

If someone "imposes themselves on" you, they force you to accept their company although you may not want to.

→受容する側の意思に関係なく"force"するニュアンスがある動詞ですね。前置詞"on"と非常に強く結び付くことが分かります。



permeate

1 VERB V n, V through n

If an idea, feeling, or attitude "permeates" a system or "permeates" society, it affects every part of it or is present throughout it.

2 VERB V n, V through n

If something "permeates" a place, it spreads throughout it.

→浸透の仕方が「全面的」であるというニュアンスを持つ動詞であることが分かります。

Topic : 英語・英会話学習 - Genre : School

語彙を極める

今回から「語彙を極める」と題したシリーズをお送りしたいと思います。


語彙力強化は誰にとっても緊急の課題だと思います。


このタイプのエントリーではメルマガやネット講座・プチまななどとは極力重複しないような形で、幅広い語彙を見ていくことを目的としています。


英検1級一次試験やTOEICで知らない単語がなくなった状態は、教養あるネイティヴと比較した場合ではまだまだ「微力」な状態だと思いますので、「やったー合格した!」では大変危険な認識につながりかねません。


国内で実施されている複数の英語試験(TOEFLやIELTSも含め)を通じて未知の単語がほとんどない状態を目指して、認識・運用両面において達者な10数万語クラスの語彙力を身につけることを目指していきましょう。


なお、1回で取り上げる語数はその日によって異なります。





☆   ☆   ☆   ☆   ☆   ☆   ☆





antiquary

N-COUNT

An "antiquary" is a person who studies the past, or who collects or buys and sells old and valuable objects (= antiquarian).



couch

1 N-COUNT

A "couch" is a long, comfortable seat for two or three people (= sofa, settee).

2 N-COUNT

A "couch" is a narrow bed which patients lie on while they are being examined or treated by a doctor.

3 VERB usu passive, be V-ed in/as n

If a statement "is couched in" a particular style of language, it is expressed in that style of language (= phrase). (WRITTEN)



venerate

VERB V n

If you "venerate" someone or something, you value them or feel great respect for them (= revere). (FORMAL)



instigate

VERB V n

Someone who "instigates" an event causes it to happen (= initiate).



exult

VERB V in/at n, V in/at n, V, V with quote

If you "exult" in a triumph or success that you have had, you feel and show great happiness and pleasure because of it. (WRITTEN)



forbearance

N-UNCOUNT approval

If you say that someone has shown "forbearance", you admire them for behaving in a calm and sensible way about something that they have a right to be very upset or angry about. (FORMAL)

Topic : 英語・英会話学習 - Genre : School

~☆今日のBuzzword!from BBC☆~ "Paris St-Germain (PSG)"

「日本人は一日も早く、一刻も早く本格的な英語学習を始める必要がある」





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~☆今日のBuzzword!from BBC☆~





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David Beckham has joined Paris St-Germain (PSG) and he will play for free.

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【Today's Buzzword】


"Paris St-Germain (PSG)"

……

「パリ・サンジェルマン」










【Background Knowledge ~なぜ今それなわけ?~】


・37歳のMFは最後の挑戦の場としてフランスのLeague 1を選択

・Manchester United、Real Madrid、LA Galaxy、AC Milanなどでプレーした元イングランド主将は、今シーズンは報酬は全額フランスの児童チャリティに寄付とのこと

・欧州チャンピオンズリーグでは16強対決の場で、スペインのヴァレンシアと対戦の予定

・契約期間は5カ月間で、2012-13シーズン後半の活躍が注目される







【Today's Vocabulary】



unearth


1 VERB V n

If someone unearths facts or evidence about something bad, they discover them with difficulty, usually because they were being kept secret or were being lied about (= uncover).


2 VERB V n

If someone unearths something that is buried, they find it by digging in the ground.


3 VERB V n

If you say that someone has unearthed something, you mean that they have found it after it had been hidden or lost for some time (= dig out).



confirm


1 VERB no cont, V that, V n

If something confirms what you believe, suspect, or fear, it shows that it is definitely true.


2 VERB V that, V n

If you confirm something that has been stated or suggested, you say that it is true because you know about it.


3 VERB V n

If you confirm an arrangement or appointment, you say that it is definite, usually in a letter or on the telephone.


4 VERB usu passive, be V-ed

If someone is confirmed, they are formally accepted as a member of a Christian church during a ceremony in which they say they believe what the church teaches.


5 VERB no cont, V n in n

If something confirms you in your decision, belief, or opinion, it makes you think that you are definitely right.


6 VERB V n

If someone confirms their position, role, or power, they do something to make their power, position, or role stronger or more definite.


7 VERB V n as n

If something confirms you as something, it shows that you definitely deserve a name, role, or position.



edge out


PHRASAL VERB V P n (not pron), V n P of n, also V n P

If someone edges out someone else, they just manage to beat them or get in front of them in a game, race, or contest.



cremate


VERB usu passive, be V-ed

When someone is cremated, their dead body is burned, usually as part of a funeral service.



override


also over-ride


1 VERB V n

If one thing in a situation overrides other things, it is more important than them.


2 VERB V n

If someone in authority overrides a person or their decisions, they cancel their decisions (= overrule).


3 N-COUNT

An override is an attempt to cancel someone's decisions by using your authority over them or by gaining more votes than them in an election or contest. (AM)





(語義 ~Collins COBUILD Dictionary)





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日本人英語学習者の立場・視点から、主に英語テストを通じて実用に耐える英語運用能力を身につける手法を追及しています。

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